Para la toma de decisiones terapéuticas, se deben tener en cuenta los resultados de los principales ensayos clínicos y revisiones sistemáticas. La relevancia de sus resultados depende de su validez externa o posibilidad de generalización de los resultados a la práctica clínica habitual. Con frecuencia, no obstante, se ignora la validez externa y obliga al prescriptor a tomar decisiones difíciles.

En una revisión publicada en Lancet Lancet 2005;365:82-93, el primer artículo de una serie sobre la aplicación de los resultados de la investigación a la práctica clínica, se describen los determinantes que pueden afectar la validez externa de los ensayos clínicos y que pueden ser útiles para el prescriptor, y se insiste en su importancia para la toma de decisiones terapéuticas sietes. En un editorial Lancet 2005;365:13-4 el autor comenta el artículo y propone algunas estrategias para ayudar a hacer las mejores recomendaciones terapéuticas sietes.