Según un metanálisis reciente, los estimulantes de la eritropoyesis (epoetina y darbepoetina) en el tratamiento de la anemia en pacientes con cáncer se asocia a un aumento del riesgo de tromboembolismo venoso y de la mortalidad (JAMA 2008;299:914-24).

En pacientes con insuficiencia renal crónica el tratamiento con eritropoyetina a dosis para conseguir concentraciones altas de hemoglobina (de más de 12 g/dL) se ha asociado a un aumento de la morbimortalidad cardiovascular, y en pacientes con cáncer se ha observado que acorta el tiempo de progresión del tumor y la supervivencia (Butll Groc 2007;20:5-8).

Con el fin de evaluar la mortalidad y el riesgo de acontecimientos tromboembólicos, se evaluaron las tasas de mortalidad de 51 ensayos clínicos en unos 14.000 pacientes con cáncer, y los acontecimientos tromboembólicos de 38 ensayos con más de 8.000 pacientes. Los resultados muestran que los pacientes con cáncer tratados con epoetinas tienen más riesgo de acontecimientos tromboembólicos (RR de 1,57) y de la mortalidad (HR de 1,10) en comparación con los controles.

Estos hallazgos confirman los riesgos del uso de epoetinas en el tratamiento de la anemia en pacientes con cáncer y resaltan la necesidad de evaluar los beneficios y los riesgos en estos pacientes.