Los pacientes tratados con metformina presentan reducciones de las concentraciones de vitamina B12 y esta disminución aumenta con la duración del tratamiento, según los resultados de un estudio reciente (BMJ 2010;340:c2181).

En un ensayo clínico 390 pacientes diabéticos tratados con insulina fueron aleatorizados a recibir metformina (850 mg, tres veces al día) o bien placebo durante 4,3 años. El uso de metformina se asoció a una reducción significativa de un 19% de las concentraciones de vitamina B12 y a un aumento del riesgo de déficit de vitamina B12. En estudios previos se ha sugerido que la metformina causa malabsorción de vitamina B12 y aumenta el riesgo de déficit de vitamina B12 (Diabetes Care 2010;33:156-61). Los hallazgos de este estudio muestran que el efecto de la metformina sobre las concentraciones de vitamina es persistente y aumenta con el tiempo.

Los autores consideran que este déficit se puede prevenir y que se debería considerar hacer determinaciones regulares de las concentraciones de vitamina B12 durante el tratamiento prolongado con metformina. Según el editorial, no obstante, no hay datos de que los pacientes se beneficiarían de esta vigilancia y que podría ser suficiente un consejo dietético (BMJ 2010;340:c2198). Sería necesario un ensayo clínico para determinar si los suplementos de vitamina B12 son eficaces en pacientes diabéticos tratados con metformina.