Una encuesta en línea realizada por la revista BMJ a principios de enero de 2007 revela que las condiciones higiénicas se considera el avance médico más importante desde 1840, según los lectores, seguido de los antibióticos, la anestesia y las vacunas.

A partir de un listado sugerido inicialmente por los lectores, se seleccionaron los 15 más votados, a partir de los que se hizo la votación. En un suplemento pueden consultar los argumentos de cada avance por parte de diferentes especialistas.