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Categoría: Eficacia
La atorvastatina no retrasa el deterioro cognitivo en pacientes con enfermedad de Alzheimer leve o moderada, según los resultados de un estudio presentado en la reunión anual de la Academia Americana de Neurología (Comunicado de prensa).

Los resultados de algunos estudios observacionales habían sugerido que las estatinas podían prevenir el desarrollo de demencia (BMJ 2002;324:936). No obstante, en dos grandes ensayos clínicos no se observaron diferencias en la función cognitiva entre los tratados con una estatina (simvastatina o pravastatina) (Lancet 2002;360:7-22; Lancet 2002;360:1623-30). En dos estudios prospectivos posteriores el uso de estatinas tampoco se asoció a una reducción de la incidencia de demencia o de enfermedad de Alzheimer (Neurology 2004;63:1624-28; Arch Gen Psychiatry 2005;62:217-24).

E este estudio reciente, en 640 pacientes con enfermedad de Alzheimer leve o moderada, el tratamiento con donepecilo y atorvastatina no afectó de manera significativa la función cognitiva ni la global, en comparación con donepecilo solo. Aunque no se han publicado los resultatos, estos hallazgos muestran la falta de eficacia de la atorvastatina en la enfermedad de Alzheimer.

 

Categoría: Eficacia
Se ha publicado el estudio ENHANCE, en 720 pacientes con hipercolesterolemia familiar, para evaluar si añadir ezetimiba a simvastatina (80 mg) retarda más la progresión de la aterosclerosis que la simvastatina sola (NEJM 2008;358:1431-43). Los resultados sugieren que la ezetimiba (Ezetrol) no retarda la progresión de la placa de aterosclerosis, e incluso la puede aumentar (noticia anterior). Después de 2 años, el grosor medio de la placa en la carótida en los tratados con la combinación de ezetimiba y simvastatina aumentó el doble que en los tratados con simvastatina sola, aunque la diferencia no era significativa y que en los pacientes tratados con ezetimiba las LDL eran más bajas.

Aunque no se evaluaron variables clínicas, estos datos plantean fuertes dudas sobre la eficacia de ezetimiba (NEJM 2008;358:1504-7), así como sobre la aprobación de los fármacos a partir de su efecto sobre el colesterol, la promoción y la ética de los investigadores y de los laboratorios farmacéuticos (J Watch Cardiol 2008).

La ezetimiba se ha promovido en combinación con una estatina, con el argumento de que permite conseguir reducciones de las LDL y reducir la dosis de la estatina, pero no se ha mostrado más segura que aumentar la dosis de la estatina (Butll Groc 2005;18:7). Antes de considerar la ezetimiba, se debería maximizar la dosis de estatina y considerar otros hipolipemiantes (NEJM 2008;358:1507-8).

Estos hallazgos confirman la sospecha que al reducir la dosis de la estatina podemos estar negando un efecto beneficioso en términos de prevención de acontecimientos cardiovasculares. Por tanto, cuando los cambios de estilo de vida no son suficientes para bajar el colesterol, y sobre todo en pacientes que han sufrido un infarto o un ictus, las estatinas se han mostrado eficaces para prevenir la morbimortalidad cardiovascular.